Poprzednia

ⓘ Koral




Koral
                                     

ⓘ Koral

Koral – szkielety węglanowe koralowców. Nazwa wywodzi się od łacińskiej nazwy organizmów morskich z podgromady koralowców Corrallium, zamieszkujących morza strefy ciepłej i gorącej.

                                     

1. Właściwości

  • Luminescencja: blado fioletowa lub ciemno purpurowa

Korale są pochodzenia organicznego. Są to szkielety wapienne koralowców. Większość koralowców tworzy rafy, atole i ławice o gęsto rozgałęzionych pniach. Pnie kolonii koralowej dochodzą średnio do 40 cm wysokości, gałązki do 4-6 cm grubości. Właśnie te szkielety, wytwarzane przez niewielkie polipy, wykorzystuje się jako materiał jubilerski.

  • Korale są wrażliwe na wysoką temperaturę, kwasy i gorące kąpiele.
  • Barwa może z biegiem czasu zblaknąć barwę można przywrócić przez zanurzenie w wodzie utlenionej.
  • Pod względem barwy Włosi dzielą korale na 9 grup: białe, białe w różowe plamki, krwiste, bladoróżowe 2 odmiany, czerwone, ciemnoczerwone i o barwie granatów. Podobną klasyfikację stosują Francja, Niemcy i Wielka Brytania.
  • W stanie surowym kawałki korali są matowe, po wypolerowaniu mają połysk szklisty.
  • Wyróżnia się wiele odmian, przyjmując za podstawę klasyfikacji barwę korali lub miejsce występowania.
  • Głównym miejscem handlu jest Torre del Greco okolice Neapolu - Włochy, gdzie obrabia się ¾ korali wyłowionych na całym świecie.
                                     

2. Występowanie

Korale szlachetne żyją w morzach, tworzą ławice na głębokości od 3 do 50 m. W Japonii znaleziono kolonię dochodzącą do 1 m wysokości. Z wyłowionych korali usuwa się miękkie części, następnie sortuje według jakości, uwzględniając grubość koralowiny, gałązek, barwę oraz skazy.

Miejsca występowania i charakterystyka
  • Wzdłuż Archipelagu Malajskiego występują korale czarne Accarbaar – najwyżej cenione w handlu. Podobne występują w Morzu Czerwonym i u wybrzeży zachodnich Indii.
  • Korale japońskie ciemnoczerwone – Moro i bladoróżowe – Boke przewyższają wielkością i grubością korale włoskie.
  • U brzegów Afryki i wysp Samoa występują wysoko cenione korale Akori – czerwone, fioletowe, niebieskie.
  • Najliczniej występują w Morzu Śródziemnym, wzdłuż wybrzeży Algierii i Tunezji, zachodnich Włoch, Korsyki, Sardynii, Sycylii – ławice rozwijają się na dnie skalistym i kamienistym, często pod skalnymi przewieszkami. Ich gałązki zwrócone są ku dołowi. Połów tych korali nie jest łatwy, trzeba je wyszukiwać wśród załomów skalnych.
  • Do wysoko cenionych należą korale algierskie, które dają najmniej odpadów przy obróbce.
                                     

3. Zastosowanie

Do celów zdobniczych poszukiwany jest koral szlachetny, o najbardziej żywej, czerwonej barwie. Bywają również jego odmiany białe, różowe lub białe w różowe plamki. Korale dostarczają materiału jubilerskiego. Służą do wyrobu koralików - do wyrobu naszyjników i bransoletek; także do przedmiotów artystycznych i rzeźb. W Polsce naszyjniki z korali stanowią nieodłączną ozdobę regionalnego stroju krakowskiego. Nie wszystkie gałązki nadają się do obróbki, przede wszystkim ze względu na zbyt małą średnicę i małą spoistość materiału. Koralom poddawanym obróbce nadaje się zwykle kształt obły, kulisty i kaboszonowy. W złotnictwie najbardziej poszukiwane są korale o barwie czerwonej rejon Morza Śródziemnego, czarnej Hawaje, niebieskiej Kamerun oraz białej Japonia.