Poprzednia

ⓘ David Denton




                                     

ⓘ David Denton

David Denton – zimbabwejski rugbysta szkockiego pochodzenia występujący w trakcie kariery w trzeciej linii młyna, reprezentant Szkocji, uczestnik pucharu świata.

                                     

1. Młodość

Wychowywał się w Harare. W rugby grał od dzieciństwa – początkowo ustawiano go na pozycji wspieracza, później skrzydłowego ataku. W siódmej klasie, gdy nie dostał się do szkolnej reprezentacji kraju, trener przesunął go do trzeciej linii młyna. Kiedy sytuacja polityczna w Zimbabwe się zaostrzyła, jako piętnastolatek został przez rodziców wysłany do Południowej Afryki do Kingswood College – prywatnej szkoły z internatem położonej w Grahamstown w Prowincji Przylądkowej Wschodniej. Jako uczeń szkoły średniej reprezentował RPA w pływaniu i piłce wodnej. Choć początkowo z uwagi na brak południowoafrykańskiego obywatelstwa odmówiono mu udziału w ogólnokrajowym młodzieżowym turnieju rugby Craven Week, ostatecznie jednak zaliczył kilka występów w młodzieżowych drużynach Eastern Province. Dorastał z silnym poczuciem przywiązania do swojego szkockiego pochodzenia, w związku z czym po tym, jak w 2008 roku ukończył szkołę średnią, wyjechał do Edynburga, by tam podjąć studia ekonomiczne.

                                     

2. Kariera klubowa

Po przybyciu do Szkocji w roku 2009 dołączył do miejscowego klubu Edinburgh Academicals "Accies”. Po części z uwagi na trudności związane z rejestracją nowego, zagranicznego zawodnika Denton początkowo występował w rezerwach klubu. W sezonie 2010/2011 otrzymał miejsce w organizowanej przez szkocką federację Scottish Rugby Academy i podpisał kontrakt z profesjonalnym zespołem Edinburgh Rugby, niemniej większość czasu spędził, grając w pierwszej drużynie "Accies” na poziomie Premiership. Dopiero w końcówce sezonu otrzymał szansę występów w klubie z Pro12, gdzie od razu pokazał się z dobrej strony: w meczach z Ospreys oraz Aironi Rugby był wybierany zawodnikiem meczu. Bardzo udany był dla niego także początek nowego sezonu. Dobre występy zaowocowały dwuletnim zawodowym kontraktem z Edinburgh Rugby, jaki Denton podpisał w październiku 2011 roku. Łącznie ligowy sezon 2011/2012 zakończył z 14 występami i trzema przyłożeniami na koncie.

Przed sezonem 2012/2013 Denton w drodze draftu zawodowych graczy związanych kontraktami z rodzimą federacją rugby został przydzielony do gry w barwach Academicals, jednak z uwagi na inne zobowiązania nie miał wielu okazji występów w drużynie z Premiership. W ekipie Edinburgh Rugby szybko stał się podstawowym zawodnikiem, wszystkie swoje spotkania rozpoczynając w wyjściowym składzie. W grudniu 2013 roku pomimo spekulacji medialnych łączących go z angielskim zespołem Leicester Tigers, urodzony w Zimbabwe zawodnik zdecydował się podpisać nowy kontrakt z drużyną z Edynburga. Miał on obowiązywać do połowy 2016 roku.

W ostatniej kolejce sezonu 2013/2014 w majowym meczu z Leinster Rugby Denton doznał wstrząśnienia mózgu. W sierpniu tego samego roku wracając dopiero do lekkiej aktywności fizycznej, w trakcie bezkontaktowej gry treningowej doznał urazu mięśnia dwugłowego uda. Kontuzja ta oznaczała kolejne trzy miesiące intensywnej rekonwalescencji. Jakiś czas po powrocie do pełnej sprawności w kwietniu 2015 roku podczas ligowego spotkania z irlandzką ekipą Munster Rugby Denton przypadkowo zderzył się z Paulem O’Connellem, uderzając głową w jego udo. Tym razem przerwa w treningach trwała aż siedem tygodni, choć przez pewien czas pojawiały się pogłoski o możliwym zakończeniu kariery. Z powodu urazu zawodnik nie wziął udziału w finale European Rugby Challenge Cup, do którego dotarł wraz z drużyną z Edynburga. We wszystkich rozgrywkach w ciągu pięciu sezonów zagrał w 78 meczach drużyny ze stolicy Szkocji, w 74 od pierwszej minuty.

Jesienią 2015 roku, po zakończonym pucharze świata dołączył do angielskiej drużyny Bath Rugby – klub ten szukał zastępstwa dla Sama Burgessa, który po nieudanej przygodzie z rugby union wrócił do macierzystej odmiany rugby league oraz swojego poprzedniego klubu, South Sydney Rabbitohs w australijskiej NRL. Według doniesień medialnych pozostałymi kandydatami do wzmocnienia składu Bath mieli być m.in. Taulupe Faletau, Schalk Burger, Louis Picamoles czy Duane Vermeulen. W trakcie występów w drużynie z West Country reprezentant Szkocji miał jednak trudności z wywalczeniem sobie pewnego miejsca w pierwszym składzie drużyny. Do klubu dołączył w trakcie sezonu i debiutował dopiero w piątej kolejce ligowej w meczu przeciw Leicester. Na swój debiut od początku spotkania czekał niemal do połowy grudnia i meczu z Wasps w European Champions Cup. Borykał się także z urazami kolana, stawu skokowego i pachwiny. W sezonie 2016/2017 już w pierwszym meczu zerwał jeden z tylnych mięśni uda, w wyniku czego zmuszony był przejść operację i pauzował do lutego. Po powrocie do zdrowia musiał zmagać z dużą konkurencją na wszystkich pozycjach w trzeciej linii młyna.

W poszukiwaniu regularnej gry Denton w połowie 2017 roku rozwiązał kontrakt z Bath i dołączył do innej angielskiej drużyny, Worcester Warriors. Cel odbudowy formy został osiągnięty – w grudniu i styczniu wybierany był najlepszym zawodnikiem w klubie, zaś łącznie w trakcie sezonu wystąpił w 16 spotkaniach ligowych i kolejnych pięciu w rozgrywkach pucharowych.

Latem 2018 roku przeniósł się do Leicester Tigers, co ogłoszono już kilka miesięcy wcześniej. Z ekipą z East Midlands podpisał trzyletni kontrakt. W pierwszych spotkaniach nowego sezonu prezentował wysoką dyspozycję, dzięki czemu w głosowaniu kibiców został wybrany zawodnikiem września. Jednak już w październiku w meczu z Northampton Saints doznał urazu głowy i czwartego w swojej karierze wstrząśnienia mózgu. W związku z tym zdarzeniem czekała go wielomiesięczna przerwa w grze kilkakrotnie przerywana nieudanymi próbami powrotu do zajęć sportowych. Ostatecznie po licznych konsultacjach neurologicznych 29-letni wówczas Denton we wrześniu 2019 roku ogłosił zakończenie kariery zawodniczej. Ostatecznie jeszcze trzy miesiące później były już zawodnik nadal odczuwał niektóre objawy związane ze wstrząśnieniem mózgu.

                                     

3. Kariera reprezentacyjna

Denton oprócz Zimbabwe, w którym się urodził, z uwagi na narodowość matki uprawniony był do reprezentowania Szkocji. W dzieciństwie kibicował szkockiej drużynie narodowej i pragnął w niej wystąpić jako dorosły sportowiec. Jako zawodnik Edinburgh Accademicals na początku 2010 roku otrzymał powołanie do kadry do lat 20 na młodzieżowy Puchar Sześciu Narodów. W trakcie turnieju był podstawowym graczem swojego zespołu, wyróżniając się ponadto wysoką formą. W tym samym roku brał także udział w rozgrywanych w Argentynie mistrzostwach świata U-20, gdzie ponownie był jednym z kluczowych zawodników swojej drużyny. Jesienią tegoż roku został włączony do składu drugiej reprezentacji seniorów, Szkocji A, na spotkanie z USA Eagles. Na boisku pojawił się po przerwie, a mecz zakończył się po myśli Szkotów. Kolejnym krokiem w reprezentacyjnej karierze Dentona było powołanie do reprezentacji w odmianie siedmioosobowej na dwa turnieje otwierające sezon 2010/2011 IRB World Sevens Series – w Dubaju Dubai Sevens i Durbanie South Africa Sevens. W lutym 2011 roku uczestniczył także w turnieju w Las Vegas USA Sevens.

Wobec zbliżającego się pucharu świata został powołany do pierwszej reprezentacji. Debiutował w jednym z ostatnich sparingów przed turniejem, przeciw Irlandii, wchodząc na boisko na Murrayfield Stadium z ławki rezerwowych. Choć jego nazwisko umieszczono na pierwotnej poszerzonej liście, to jednak ostatecznie gracz nie znalazł się w ostatecznym składzie ogłoszonym przez selekcjonera Andy’ego Robinsona. W związku z tym na kolejne powołanie czekać musiał do zimowych rozgrywek o Puchar Sześciu Narodów 2012. Od pierwszej minuty rozpoczął wówczas wszystkie pięć spotkań, w przegranym meczu u siebie z Anglią zdobywając tytuł dla najlepszego gracza spotkania. Jego dalszą karierę w reprezentacji zahamowała nieco kontuzja więzadeł stawu skokowego, która wykluczyła go z udziału w meczach testowych na Antypodach. Także w kolejnych latach był stale obecny w meczach kadry, zaliczając występy podczas kolejnych edycji Pucharu Sześciu Narodów 2013, 2014, jak również w letnich i jesiennych okienkach reprezentacyjnych. Wyjątkiem w tej kwestii były spotkania z Argentyną i Południową Afryką w czerwcu 2014 roku w których nie brał udziału z uwagi na powrót do zdrowia po wstrząśnieniu mózgu.

W roku stojącym pod znakiem pucharu świata roku 2015 Denton w wyjściowym zestawieniu drużyny narodowej pojawiał się aż dziewięciokrotnie, choć niemal przez cały czas borykał się z problemami zdrowotnymi. Sezon reprezentacyjny rozpoczął od kontuzji łydki, która wykluczyła go z trzech pierwszych meczów Pucharu Sześciu Narodów. Ostatecznie powrócił do składu na mecze z Anglią i Irlandią. Wobec długiej przerwy spowodowanej kwietniowym urazem głowy, istniały poważne obawy, czy wiązacz szkockiej drużyny zdoła dojść do pełni sił przed jesiennymi mistrzostwami. Ostatecznie Denton był dostępny do gry i znalazł się 31-osobowym składzie Verna Cottera. W trakcie turnieju raz jeszcze był wyróżniającym się zawodnikiem. Szkoci wyszli wówczas z grupy, by w ćwierćfinale w kontrowersyjnych okolicznościach przegrać jednym punktem z Australią.

Brak regularnej gry w klubie i kolejne urazy w 2016 roku odbiły się na reprezentacyjnej formie wychowanka Kingswood College. W całym roku 2016 rozegrał w kadrze zaledwie trzy mecze w tym dwa w otwierającym sezon reprezentacyjny Pucharze Sześciu Narodów, po czym stracił miejsce w zespole. Na kolejne powołanie czekać musiał ponad półtora roku – uczestniczył w zimowym Pucharze Sześciu Narodów 2018, podczas którego Szkoci w meczu o Calcutta Cup pokonali Anglików. W czerwcu brał udział w meczach w Ameryce, swoje ostatnie – jak się okazało – spotkanie rozgrywając przeciw reprezentacji Argentyny.

Latem 2019 roku zawodnik poinformował selekcjonera kadry Gregora Townsenda, że z uwagi na przedłużający się powrót do zdrowia po kolejnym urazie głowy i wątpliwości co do kontynuowania kariery nie będzie mógł być brany pod uwagę przy ustalaniu składu reprezentacji na puchar świata 2019. Wkrótce później zakończył karierę sportową.



                                     

4. Życie osobiste

Urodził się jako dziecko Zimbabweńczyka i Szkotki. Jego ojciec w przeszłości grywał w rugby na poziomie prowincjonalnym. Matka, Joy, urodziła się w Edynburgu; pochodzi ze znanej szkockiej rodziny. Jej ojciec Richard Cole-Hamilton, odznaczony Orderem Imperium Brytyjskiego III klasy był dyrektorem generalnym Clydesdale Bank oraz przewodniczącym Royal and Ancient Golf Club of St Andrews. David ma troje młodszego rodzeństwa: brata Jacka, który także grał w rugby w barwach "Accies”, oraz siostry Pippę i Ellę.

Denton wraz z narzeczoną Shelley pod koniec 2018 roku zostali rodzicami syna Logana.

Po przeprowadzce do Szkocji Denton podjął studia ekonomiczne na Uniwersytecie w Edynburgu, które jednak zarzucił po półtora roku. W czasie swojej rekonwalescencji uczęszczał także na zaoczne zajęcia MBA w szkole biznesu w Warwick, jednak początkowo dwukrotnie je zawieszał, by ostatecznie zrezygnować z ich kontynuowania.

Użytkownicy również szukali:

...
...
...